A dentist (left) and dental hygienist wearing full COVID-19 personal protective equipment perform a procedure in August at Piedmont Health in Carrboro. Brad Blackburn / NC Oral Health Collaborative.

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LA PANDEMIA DEL COVID-19 HA CAMBIADO PROCESOS Y LOS PROTOCOLOS EN LA PROFESIÓN MÉDICA YA QUE EL RIESGO DE EXPOSICIÓN SE CONVIERTE EN UNA PRINCIPAL PRIORIDAD PARA LOS TRABAJADORES DE SALUD.

PARA LOS PROVEEDORES DE ATENCIÓN MÉDICA BUCAL, EL ACTO RUTINARIO DE MIRAR LA BOCA SE CONVIERTE EN UN TRABAJO PELIGROSO Y POSIBLEMENTE MORTAL.

PARA EVITAR EL RIESGO, ALGUNOS DENTISTAS RECURRIERON A LA ‘TELEODONTOLOGÍA’ PARA CONECTARSE CON LOS PACIENTES A TRAVÉS DEL CHAT DE VIDEO, ENTRENANDO A SUS PACIENTES A USAR SUS TELÉFONOS PARA FOTOGRAFIAR SUS BOCAS Y OFRECIÉNDOLES CONSULTAS A TRAVÉS DE PANTALLAS.

LA PRÁCTICA, NACIDA POR NECESIDAD EN MEDIO DE UNA CRISIS DE SALUD MUNDIAL, OFRECIÓ UN CAMINO PARA AYUDAR A ABORDAR UNA NECESIDAD EXTENDIDA Y ANTIGUA EN EL SISTEMA DE SALUD DE CAROLINA DEL NORTE: EL ACCESO A LA ATENCIÓN DE LA SALUD BUCAL. 

PODRÍA AYUDAR A ABORDAR EL TEMA DE UNA POBLACIÓN EN CRECIMIENTO.

BRIAN SOT – “LA POBLACIÓN DE CAROLINA DEL NORTE ESTÁ CRECIENDO EXPONENCIALMENTE. ES UNO DE LOS ESTADOS DE MÁS RÁPIDO CRECIMIENTO DEL PAÍS.

ESE ES EL DR. ZACHARY BRIAN, DIRECTOR DE PROGRAMA DEL COLABORATIVO DE SALUD ORAL DE NC. 

EN SEPTIEMBRE DE 2019, APROXIMADAMENTE 2,4 MILLONES DE HABITANTES DE CAROLINA DEL NORTE LUCHABAN POR OBTENER UNA ATENCIÓN DENTAL ADECUADA, SEGÚN LA ADMINISTRACIÓN DE RECURSOS Y SERVICIOS DE SALUD DEL DEPARTAMENTO DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS DE EE.UU.

LOS RESIDENTES DE 98 DE LOS 100 CONDADOS DEL ESTADO VIVEN EN UNA REGIÓN DESIGNADA POR EL GOBIERNO FEDERAL COMO ÁREA DE ESCASEZ DE PROFESIONALES DE LA SALUD DENTAL, O HPSA, POR SUS SIGLAS EN INGLÉS.

BRIAN SOT – LO QUE REALMENTE ESTAMOS LUCHANDO EN CAROLINA DEL NORTE CON LA MAYORÍA SON UN PAR DE COSAS – UNA ES LA MALA DISTRIBUCIÓN DE LOS DENTISTAS, NO SÓLO EL NÚMERO, SINO TAMBIÉN CÓMO UTILIZAMOS EFECTIVAMENTE NUESTRA FUERZA LABORAL EXISTENTE.

AUMENTAR LA CANTIDAD DE DENTISTAS EN EL ESTADO, ESPECIALMENTE EN ÁREAS NO METROPOLITANAS, PODRÍA AYUDAR A ABORDAR LA NECESIDAD, PERO CAPACITAR Y RETENER A LOS DENTISTAS SIGUEN SIENDO DESAFÍOS COMPLEJOS.

RECLUTAR Y ENTRENAR A RESIDENTES DE CAROLINA DEL NORTE EN TRABAJO DENTAL PUEDE MEJORAR LA PROBABILIDAD DE QUE SE QUEDEN EN EL ESTADO PARA PRACTICAR.

EN PROMEDIO, EL 90% DE LOS GRADUADOS DE LA FACULTAD DE ODONTOLOGÍA ADAMS DE UNC CHAPEL HILL PERMANECEN EN CAROLINA DEL NORTE PARA EJERCER, POR LO QUE ES MUY PROBABLE QUE UN MAYOR NÚMERO DE ESTUDIANTES SE TRADUZCA EN UN MAYOR NÚMERO DE DENTISTAS, SEGÚN DATOS DEL SHEPS CENTER.

EL COSTO ES LA PRINCIPAL BARRERA PARA EL ACCESO A LA ATENCIÓN DENTAL PARA ADULTOS A NIVEL NACIONAL. ALGUNAS ÁREAS, LLAMADAS xxx Áreas de Escasez de Profesionales de la Salud Dental, TIENEN SUFICIENTES PROVEEDORES PARA LA POBLACIÓN, PERO AQUELLOS SIN RECURSOS ECONÓMICOS TIENEN DIFICULTADES PARA ACCEDER A LA ATENCIÓN. EN 87 CONDADOS DE CAROLINA DEL NORTE, LAS PERSONAS NO PUEDEN ACCEDER A LA ATENCIÓN DENTAL DEBIDO A LA FALTA DE INGRESO.

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BRIAN SOT – PUEDES VIVIR EN UN ÁREA CON UN DENTISTA EN CADA ESQUINA; ESO TODAVÍA NO SIGNIFICA QUE AUTOMÁTICAMENTE TENGA ACCESO A LA ATENCIÓN. TENEMOS UNA PARTICIPACIÓN DE MEDICAID MENOR POR DENTISTA EN EL ESTADO, E INCLUSO DENTRO DE ESE GRUPO, NO TODOS LOS PROVEEDORES DE MEDICAID SE SIENTEN CÓMODOS PARA ATENDER NIÑOS.

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HAY 42 CENTROS DE SALUD CON CALIFICACIÓN FEDERAL DEL ESTADO. SON ORGANIZACIONES COMUNITARIAS QUE BRINDAN ATENCIÓN A POBLACIONES DESATENDIDAS. TIENEN EL PROGRAMA DE PAGO PROPORCIONAL A LOS INGRESOS QUE PERMITE QUE ALGUNAS POBLACIONES DE BAJOS INGRESOS ACCEDAN A SERVICIOS DENTALES. 

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Stephanie Carson

Stephanie Carson is the news and community partnerships manager with Carolina Public Press. Contact her at scarson@carolinapublicpress.org.