Belinda Dancy hands Edgecombe County chief elections judge Margaret Hendricks her curbside ballot on Election Day, Nov. 3, at the Braswell Center in Tarboro. Calvin Adkins / Carolina Public Press

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Más de 893 mil votantes votaron en carolina del norte el día de las elecciones, poco más del 16 por ciento de todos los votos en esta elección hasta ahora.

Esa es la proporción más pequeña de votantes registrada que han participado en el día de las elecciones, señalando un cambio decisivo en la forma en que votan los norcarolinenses. queda por ver si esto significará un cambio a largo plazo o se limitará a la pandemia covid-19. 

A medida que aparecieron los resultados, siguieron un patrón esperado.

Los resultados principales de la votación anticipada en persona y la votación por correo favorecieron a los candidatos democráticos, pero mientras que se publicaron los resultados del día de las elecciones, los republicanos se pusieron en cabeza y en muchas contiendas lideraron con los votos.

Como en tantas otras facetas de la vida estadounidense, cuándo y cómo vota la gente también está polarizado.

En Carolina del Norte, los demócratas registrados tenían una ventaja significativa en el voto por correo. Los republicanos ganaron el día de las elecciones, y ambos grupos empataron en votaciones presenciales por anticipado, una categoría previamente dominada por los demócratas. Los votantes no afiliados se quedaron en el medio. 

Los votos emitidos por anticipado hicieron que el Día de las Elecciones fuera tranquilo

Durante meses, los administradores electorales han esperado que una alta participación por correo y la votación anticipada en persona aliviaría la presión del día de las elecciones, y tenían razón. Según todos los informes, fue un día tranquilo para la administración electoral. 

Derek Bowens, director de elecciones del condado de Durham, esperaba que se emitieran 30.000 votos el 3 de noviembre. Ellos acumularon menos de la mitad de eso. 

“Fue sorprendentemente lento”, dijo Bowens. 

Además de algunos problemas pequeños y esperados, como los electores sobreexcitados, todo salió bien, dijo Bowens. 

Eso se mantuvo en su mayoría en todo el estado.

La junta de elecciones del estado extendió el horario para 10 precintos en cuatro condados, con el último precinto cerrando a las 8:15 pm, una extensión de 45 minutos del cierre planificado para las 7:30 pm. los votantes del condado de sampson alegaron comienzos retrasado, por lo que varios precintos habían extendido sus horarios.

En el fondo, el condado de union fue de los últimos en comenzar a reportar resultados, con un error de procedimiento que requería que los funcionarios introduzcan los resultados manualmente. el condado no proporcionó más información, pero tenía los votos solo después de la medianoche. 

La coalición del sur por la justicia social, o the southern coalition for social justice en inglés, que operaba una línea directa de votantes para informar problemas de votación, dijo que recibió miles de llamadas, pero ninguna sobre “problemas importantes o barreras para votar”. 

Entre las votaciones del 3 de nov y casi 4,6 millones de votos por correo y por anticipado, 74% de los votantes del estado votaron, estableciendo un récord de participación de votantes en la historia reciente de carolina del norte.

Se espera que lleguen más de 100,000 boletas con votos ausentes por correo, provisionales y en el extranjero o militares, todos los cuales serán contados e informados el 13 de noviembre. 

Las boletas restantes pendientes no son probables para afectar las elecciones presidenciales o del senado, aunque las noticias nacionales no declararon ganadores en carolina del norte hasta el 10 de noviembre para estos candidatos. contiendas cercanas para el juez del tribunal supremo, el fiscal general y varios puestos legislativos tienen la posibilidad de ver cambios en los resultados una vez que se cuenten todos los votos.

El estado no sabrá sus resultados finales hasta al menos el 13 de noviembre, cuando las juntas electorales de condados se reúnan para terminar de contar los votos y hacer que los conteos sean oficiales. Luego, la Junta de Elecciones del Estado de Carolina del Norte está programada para reunirse y certificar los resultados en todo el estado el 24 de noviembre. 

Los rumores son más condenatorios que la realidad 

Cada día de las elecciones, algunos distritos batallan para comenzar a votar. Puede ser tan simple como olvidarse de conectar una máquina de votación. Pero cuando los errores se malinterpretan, pueden crear el espejismo de un problema mucho mayor. 

Por ejemplo, esto pasó en el precinto de North Williams en el condado de Chatham. 

Michael Zavaglia estaba en la fila a las 6:30 am. Hubo cierta confusión cuando se abrieron las urnas, lo que provocó un pequeño retraso. Zavaglia escuchó que había un problema con el sistema utilizado para buscar votantes y decidió irse. 

Con bastante rapidez se resolvió el problema, que se debía a un mal funcionamiento de la impresora. 

Pero en la mente de Zavaglia, y para los medios de comunicación que reportaron la historia, había un error potencialmente enorme. 

“Las computadoras estaban funcionando mal”, dijo Zavaglia. “Dijeron que todos habían votado en el condado de Chatham en ese momento. Simplemente no nos dejaron votar hasta que resolvieron eso”.

Cuando llegó a casa, le contó a su esposa, Justine Zavaglia, sobre el error. 

“Yo pensé, ‘Oh, genial, entonces todo el condado será contado mal’”, dijo. 

Los Zavaglia regresaron más tarde en la mañana y ambos pudieron emitir sus votos, y no hubo línea. Pero hasta que hablaron con Carolina Public Press, no tenían idea de que el rumor que escucharon y repitió en los principales medios de comunicación de la región era falso.

Al registrarse, un trabajador electoral registra al votante en un programa de computadora e imprime un formulario para que el votante lo firme como parte del proceso de mantenimiento de registros para rastrear la votación.

Durante unos minutos por la mañana, la impresora no funcionaba. Cuando los funcionarios del precinto solucionaron el problema de la impresora e intentaron reimprimir el formulario, los votantes ya registrados mostraron que ya habían votado. 

Un funcionario del distrito extrapoló por error que el sistema debe estar mostrando que todos en el condado ya habían votado. 

El funcionario del precinto no debería haberle dicho eso a la gente, dijo Pandora Paschal, directora de elecciones del condado de Chatham. Pero es normal para el curso el día de las elecciones. 

“Siempre comienza así”, dijo. “Las emociones se disparan, todo el mundo comienza en pánico”. 

Votos provisionales, curas por boleta por correo

Miles de votantes emitieron boletas provisionales el día de las elecciones en cada elección nacional. En 2016, los habitantes de Carolina del Norte emitieron 25.000 votos provisionales. Se espera que sea un poco menor este año porque la participación del día de las elecciones fue relativamente moderada. 

Javier Benítez Marcos, un votante del distrito electoral de Chatham en Pittsboro, casi tuvo que emitir un voto provisional hasta que un funcionario del distrito resolvió el problema. 

La persona que lo registró para votar cambió el orden de sus dos apellidos, dijo Benítez Marcos. 

Aunque no había ninguna fila en el lugar de votación, a Benítez Marcos le tomó 20 minutos más para que los funcionarios del distrito lo encontraran en las listas de votantes, confirmaran su identidad y le permitieran emitir su voto. 

El funcionario del distrito le dijo a Benítez Marcos que votara temprano en las próximas elecciones para poder arreglar su registro y votar al mismo tiempo. 

La esposa y el hijo de Benítez Marcos lo esperaban para emitir su voto. Para él era importante llevar a su familia al lugar de votación, dijo. 

“Quiero enseñarle a mi hijo que es muy importante venir” y votar, dijo Benítez Marcos. El inglés es su segundo idioma. 

“Me encanta cuando veo que la gente viene y hace lo correcto, para dar su voto”, dijo Benítez Marcos. “De cualquier lado, tienes que ir y votar. Eso es muy importante para mí.”

Jordan Wilkie

Jordan Wilkie is a Report for America corps member and is the lead contributing reporter covering election integrity, open government, and civil liberties for Carolina Public Press. Email jwilkie@carolinapublicpress.org to contact him.