La escuela preparatoria Butler High School en Matthews. Foto cortesía de Charlotte-Mecklenburg Schools

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Durante más de una década, Chasity Robinson trabajó como maestra de primaria en el condado de Cumberland. Cuando la pandemia de COVID-19 cayó en marzo, de repente se vio empujada al mundo del aprendizaje virtual, como maestra y como madre de un alumno de primer grado. 

“Me pedían que hiciera 10 veces más de lo que haría normalmente en la clase mientras todavía trataba de criar y mantener vivo a mi hijo”, dijo.

“Tendría reuniones al mismo tiempo que se suponía que él estaría en clase. Sentí que no estaba haciendo nada bien y seguramente yo no estaba enseñando de manera efectiva”.

Entonces, antes del comienzo del año escolar 2020-21, Robinson tomó la difícil decisión de dejar la enseñanza y dedicarse a un negocio desde casa a tiempo completo.

“Los recursos eran inexistentes, y aunque trabajé para un director increíble, sabía que no podría sobrevivir mentalmente a través de eso”, dijo.

Ella no está sola. Según datos recientes de la Oficina Federal de Trabajo y Estadísticas, Carolina del Norte ha perdido más de 27,000 empleos en educación (K-12, educación superior y colegios comunitarios) este año entre febrero y septiembre.

Aunque algunas de esas pérdidas pueden atribuirse a cambios en la inscripción de estudiantes durante la pandemia del COVID-19, la evidencia también ha apuntado a que los educadores y el personal escolar dejaron la profesión debido al COVID. 

“Una de las cosas que hemos estado viendo son los educadores que están muy preocupados por su seguridad, en particular tener que volver a las clases, y en particular nuestros educadores que tienen un alto riesgo de contraer el COVID”, dijo Tamika Walker Kelly, presidenta de NC Asociación de Educadores (NCAE por sus siglas en inglés.)

“Están decidiendo que es insostenible, o debido a que se les han negado los requisitos de alojamiento, están decidiendo dejar la profesión mediante renuncia voluntaria o jubilación anticipada”.

Un problema complejo

Algunos maestros eligen irse porque ellos o alguien en su hogar tienen un mayor riesgo de experimentar complicaciones por EL COVID, y no se sienten seguros al regresar a las clases presenciales.

Otros, como Robinson, encuentran la carga adicional asociada con la enseñanza virtual, incluido el trabajo de preparación adicional fuera del aula, así como las luchas con la tecnología, demasiado difícil o insostenible para sus familias.

“La programación en particular ha sido difícil, ya que se implementó a fines del verano y en el otoño para K-12, algunos maestros han tenido que equilibrar la instrucción en persona y en línea, y ha sido increíblemente desafiante”, dijo Alisa Chapman, directora ejecutiva de la Asociación de Formadores de Docentes (ATE por sus siglas en inglés.)

Esos horarios continúan cambiando, casi semanalmente, en todo el estado a medida que los números de COVID-19 han aumentado en varios condados. 

Las escuelas del condado de Guilford, por ejemplo, han detenido varias veces el retorno ampliado a las clases presenciales de día completo para los grados K-2 debido a picos en los casos de virus en todo el condado.

“He escuchado a maestros que tienen preocupaciones muy profundas sobre su propia salud personal”, dijo Chapman. “Especialmente aquellos que van a las clases y escuelas para enseñar, y luego regresan a casa y se mezclan con sus familias”.

Aquellos que tienen que enseñar virtualmente, o en un híbrido tanto en persona como virtual, de repente encuentran que su carga de trabajo se duplica sin aumentos salariales para compensar los esfuerzos adicionales.

“La carga de trabajo durante la pandemia ha aumentado sustancialmente para los educadores”, dijo Walker Kelly. “Y debido a que la carga de trabajo no equilibra la tasa de pago y la flexibilidad requerida para hacer que la enseñanza de esta manera funcione, algunos educadores están tomando decisiones difíciles”.

Chapman, con sede en Chapel Hill, que evalúa las tendencias educativas nacionales en su papel en la Asociación de Educadores de Maestros, dice que el problema no es exclusivo de Carolina del Norte.

“Los diferentes estados están siguiendo las políticas de diferentes maneras, dependiendo de cómo COVID haya impactado a las comunidades locales, los estados y las regiones de Estados Unidos”, dijo.

“Por ejemplo, hemos visto aumentar la carga viral pandémica en todos los estados ahora en el Medio Oeste de EE.UU.; antes de eso, la preocupación estaba en el sureste”.

Cambio de políticas en una pandemia

La politización de la educación en un año electoral complica un desafío ya de por sí difícil. Muchas de las decisiones estatales de reabrir escuelas se tomaron siguiendo el partidismo, y los estados liderados por republicanos volvieron a la instrucción en persona a un ritmo más rápido que los estados con gobernadores demócratas.

En Carolina del Norte, el gobernador demócrata Roy Cooper, que fue reelegido para un segundo mandato, adoptó un enfoque cauteloso para reabrir las escuelas, y la instrucción virtual dio paso gradualmente al aprendizaje en persona. Su renuencia a reabrir completamente como lo hicieron algunos estados vecinos fue criticada repetidamente por la legislatura estatal liderada por los republicanos. 

El enfoque escalonado de Cooper para la reapertura también dejó la decisión final de si regresar a la escuela física y cuándo regresar a cada líder del distrito escolar. Con tantas partes que intervienen en los procedimientos de apertura de escuelas, ha habido mucha confusión e información contradictoria para los educadores.

“Desde una perspectiva política, este es un gran problema”, dijo Chapman. “Parece haber un equilibrio a nivel de las políticas para lograr que los niños vuelvan a las estructuras formales de aprendizaje más allá de Internet, pero al mismo tiempo equilibrar el riesgo de seguridad con los maestros y el personal. Están tratando de tomar las decisiones mejor informadas que pueden, pero ha sido un problema “.

Los números de infecciones en constante cambio significan que las decisiones cambian con frecuencia. Esto complica aún más los horarios de maestros y estudiantes con cambios de último minuto en el aprendizaje remoto o en persona.

“Lo más importante que pude ver en cuanto a las políticas que sería útil es ser consciente de proporcionar información y cambios de políticas y decisiones a tiempo para que los maestros y las familias tengan tiempo para adaptarse”, dijo Kristin Papoi, directora del programa de Maestría en Artes de enseñanza en la UNC Chapel Hill.

“Sé que la gente está ansiosa por volver a la escuela lo antes posible, y lo apoyo, pero si pudiéramos tranquilizar las cosas para decidir qué podemos esperar, digamos un año, sería útil”.

Los defensores de la educación como la NCAE también enfatizan la necesidad de más fondos educativos a nivel gubernamental para ayudar a proporcionar los recursos y el apoyo que necesitan los maestros, así como dinero para contratar y pagar a los maestros de manera competitiva.

“También es importante contar con fondos federales para proteger las disposiciones para que los educadores reciban la ayuda que necesitan”, dijo Walker Kelly.

“Nos gustaría ver invertir en educación pública para poder reclutar maestros para la profesión aquí en Carolina del Norte y honrar lo que están haciendo”.

Repercusiones duraderas

Con los educadores que eligen salir de un sistema educativo que ya falta de personal, el problema de la escasez de maestros podría crecer drásticamente en los próximos años.

Ya que algunos de los maestros que se retiran debido al COVID pueden eventualmente regresar al salón de clase, es poco probable que muchos de los que se jubilan anticipadamente regresen.

“Ya tenemos una escasez de maestros, y esto lo agravará si seguimos viendo más y más jubilaciones y personas que abandonan la profesión”, dijo Papoi.

“Será importante para nosotros enfocarnos en la contratación y retención de maestros, poniendo mucho énfasis en que los maestros de carrera temprana estén comprometidos y felices, sintiéndose efectivos y llenos de energía en la profesión”.

Más allá de una escasez general, la pérdida de educadores de calidad podría significar que algunas escuelas no tengan un instructor de tiempo completo para ciertas materias. En particular, aquellas en distritos rurales o de bajo rendimiento.

“Me preocupa cada vez más que cuando se trata de la oferta y la demanda de maestros en todo Estados Unidos, particularmente en estados como Carolina del Norte, la pandemia exacerbará los problemas de no tener maestros con licencia en matemáticas y otras materias esenciales”, dijo Chapman. 

Papoi ve un posible lado positivo. Esta situación presenta oportunidades para que los distritos escolares tomen las lecciones que aprendieron durante la pandemia para crear más flexibilidad tanto para los maestros como para los estudiantes, dijo.

“¿Cómo estamos pensando en el uso del tiempo en las escuelas?” Dijo Papoi.

“Podríamos ser más creativos con la forma en que usamos el tiempo de los estudiantes en las escuelas ahora que tenemos la infraestructura de flexibilidad para participar en el mundo en línea y fuera de línea. Existe la oportunidad de ver cómo los estudiantes se están apropiando de las cosas por sí mismos en lugar de que las escuelas simplemente impartan el plan de estudios “.

Ella espera que los distritos escolares puedan aprender de las dificultades y errores durante la pandemia para apoyar mejor a los educadores y estudiantes.  

“A lo que realmente debemos prestar atención son las necesidades sociales y emocionales de los estudiantes y maestros”, dijo. “¿Cómo vamos a cuidarnos unos a otros después de haber pasado colectivamente por esto?”

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Jennifer Bringle

Jennifer Bringle is a Carolina Public Press contributing writer. Based in Greensboro, her articles have appeared in many news publications across the state and nationally. Send an email to info@carolinapublicpress.org to contact her or other CPP news team members.