An enlarged sample of a North Carolina driver's license. A federal court ruling may clear the way for NC officials to require identification to vote. NC DOT Communications.

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Traducción por Aaron Sánchez-Guerra

Un tribunal federal de apelaciones dictaminó el 2 de diciembre que un tribunal inferior bloqueó incorrectamente los planes para implementar la identificación de votantes en Carolina del Norte.

El tribunal revocó la orden judicial preliminar que impedía a los funcionarios exigir ciertas formas de identificación para votar. Esto hará posible que el estado requiera identificación en 2021. Pero una orden judicial estatal que prohíbe las medidas de identificación permanece vigente.

En una decisión unánime, el panel de tres jueces revocó el fallo de diciembre de 2019 de la jueza del Tribunal de Distrito federal Loretta Biggs, quien sostuvo que el requisito de identificación de votante podría causar un daño irreparable a los votantes afroamericanos y latinos. 

La corte de apelaciones encontró que Biggs cometió un error al ignorar “la presunción de buena fe legislativa”. La opinión también dijo que Biggs transfirió incorrectamente la carga de la prueba de los demandantes (cabildos estatales y locales de La Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color) a la Asamblea General.  

Lo último en intentos de requisitos de identificación

La legislatura liderada por los republicanos aprobó un requisito de identificación de votantes en 2013, pero el Tribunal del Cuarto Circuito determinó que las restricciones eran ilegales porque se basaban en una intención discriminatoria. 

Los legisladores republicanos nuevamente intentaron establecer requisitos de identificación de votantes en 2018 utilizando una medida de votación.

Los votantes de Carolina del Norte aprobaron la enmienda constitucional que permite la identificación de los votantes, pero eso no creó la ley en sí. Requirió que los legisladores promulgaran leyes que regulen su funcionamiento. Los legisladores aprobaron el Proyecto de Ley del Senado 824 (Senate Bill 824 en inglés), que estableció formas autorizadas de identificación como una licencia de conducir válida o una tarjeta de identificación militar. 

La ley permite a los votantes sin identificación obtener una tarjeta de identificación gratuita de la junta local de elecciones o emitir un voto provisional (votar antes que se verifiquen los credenciales electorales.)

Ciertas categorías de votantes están exentos de los requisitos, incluidos aquellos que plantean objeciones religiosas o aquellos que recientemente perdieron su identificación en un desastre natural.

Cuando la legislatura aprobó las leyes para implementar el requisito, los grupos de derechos civiles presentaron una demanda, argumentando que la ley era inconstitucional y racialmente discriminatoria.

A fines de 2019, la jueza Biggs emitió una orden judicial preliminar que impidió que se requiera la identificación de votantes para las primarias de marzo de 2020. También se mantuvo en su lugar durante las elecciones generales de 2020.

El problema de discriminación

En su fallo, Biggs también indicó la probabilidad de que los legisladores descubrieran una intención discriminatoria al establecer las medidas. 

“Todo esto es para decir que ‘poderosas corrientes subterráneas’ de discriminación racial y polarización racial han invadido históricamente el clima político de Carolina del Norte, y todavía lo hacen”, escribió. 

Pero la intención de la legislatura de 2018 puede diferir de la intención de la legislatura de 2013, según la opinión del Tribunal del Cuarto Circuito emitida el miércoles.

“El resultado depende de la respuesta a una pregunta simple: ¿Cuánto importa el pasado?” escribió el juez Julius Richardson para la corte. 

El fallo revierte la orden judicial preliminar, por lo que el caso aún está listo para ser escuchado en el Tribunal Federal de Distrito. La fecha original de la corte del 6 de enero se ha cambiado hasta una fecha aún por determinar.ar

Laura Lee

Laura Lee is the News Editor at Carolina Public Press. Contact her at llee@carolinapublicpress.org.

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