Restaurantes como Downtown Chocolates y The Square Root se alinean en Times Arcade Alley en el centro de Brevard, donde el municipio planea invertir fondos federales de ARPA para ayudar a que el área ultra lluviosa lidie con la escorrentía de tormentas. Frank Taylor/Carolina Public Press

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Traducción por Aarón Sánchez-Guerra

Las fuertes lluvias posiblemente serán más manejables en el condado más lluvioso del estado.

La ciudad de Brevard ha comprometido fondos federales de recuperación de la pandemia para actualizar la infraestructura de aguas pluviales.

Cada año, una cantidad abundante de lluvia saturan las tierras de Brevard, que se encuentra cerca del centro del condado de Transilvania. Según los Centros Nacionales de Información Ambiental, aproximadamente 413 pulgadas de lluvia cayeron en el condado de Transylvania desde enero de 2017 hasta diciembre de 2021, lo que lo convierte en el condado más húmedo del estado durante ese período. 

Las lluvias tan intensas desafían el municipio con posibles inundaciones y daños por el agua. Para abordar esos desafíos, el concejo municipal de Brevard designó $670,000 de los fondos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA, por sus siglas en inglés) para mejorar la infraestructura de aguas pluviales de la ciudad, señaló la alcaldesa de Brevard, Maureen Copelof. 

Brevard es la ciudad más grande del condado con una población de alrededor de 7,700 según el censo. Sus negocios locales y hogares han padecido lo peor del sistema anticuado de aguas pluviales de la ciudad. Gran parte de ese sistema, según la alcaldesa, estaba ahí antes de que las carreteras pavimentadas llegaron al municipio.

“Todos los (negocios del centro) han experimentado cierta cantidad de inundaciones”, dijo Parker Platt, propietario de Platt Architecture, que ha estado en el centro de Brevard durante casi 30 años. 

“El callejón por el que la gente tiene que caminar para llegar a los restaurantes se inunda regularmente. Es una especie de desafío constante que nos toca”.

Mejoras de infraestructura con fondos federales de recuperación Los fondos

Los fondos ARPA de Brevard destinados al proyecto se utilizarán para instalar depósitos de aguas pluviales, que vienen siendo grandes estructuras en forma de cuenco que recogen el agua de lluvia, cerca del Estatoe Trail y de Times Arcade Alley. 

“La mayor parte (para lo que estamos usando los fondos de ARPA) son cosas que nadie va a ver porque son subterraneas”, dijo Copelof. 

“Pero es importante porque cuando su sistema de aguas pluviales no funciona, o su sistema de agua/alcantarillado no funciona, te vas a dar cuenta”.

La Ley del Plan de Rescate Estadounidense, legislación federal multimillonaria destinada a ayudar a las comunidades a recuperarse de los efectos económicos y sociales negativos de la pandemia de COVID-19, distribuyó dinero a los municipios en proporción a sus poblaciones.

Brevard, la séptima ciudad más poblada en la zona occidental de Carolina del Norte, recibió la primera mitad de sus fondos ARPA de más de $2.5 millones en agosto de 2021. Poco después, el concejo municipal decidió que una gran parte del dinero federal debería destinarse a mejoras en las aguas pluviales. 

“Lo supimos bastante rápido”, dijo Copelof. 

“Ya teníamos una muy buena idea de algunos de los problemas con nuestra infraestructura obsoleta que ya habíamos priorizado. Simplemente no teníamos los fondos para hacerlos”.

Las mejoras de infraestructura se ajustan a las pautas ARPA del departamento del tesoro de EE. UU., que solo permiten que el dinero se utilice para ciertos gastos. Otros municipios del oeste de Carolina del Norte, como Lake Lure y Black Mountain, también están utilizando dinero de ARPA para mejorar su infraestructura.

La preparación para las reparaciones del sistema de aguas pluviales de Brevard ya está en marcha. Copelof dijo que la ciudad espera tener el proyecto contratado dentro de seis meses. Ese tiempo es más que suficiente para cumplir con la fecha límite del departamento del tesoro, que requiere que los dólares de ARPA se asignen antes de diciembre de 2024 y se gasten antes de diciembre de 2026.

Una vez completado, la escorrentía de la lluvia frecuente de Brevard, como las 4.1 pulgadas informadas por el Servicio Meteorológico Nacional el 24 de marzo este año, será mitigado por el agua que fluye hacia las cuencas submarinas en lugar de los edificios.  

La calle West Main Street en el centro de Brevard, la ciudad más grande del condado de Transilvania. Frank Taylor/Carolina Public Press

Cuando el problema de las aguas pluviales esté bajo control, dijo Copelof, Brevard tiene planes adicionales para mejorar la calle de Times Arcade Alley y el sendero Estatoe Trail, que no serán financiados por ARPA.

Aunque esa construcción por una cantidad de tiempo actualmente indeterminada podría interrumpir la imagen pintoresca del centro de Brevard, los dueños de negocios como Platt dan la bienvenida al proyecto. 

“Brevard es el centro del condado y es un centro y motor económico, y estos proyectos son importantes por muchas razones”, dijo. 

“Este tipo de ayuda y… la inversión a largo plazo en nuestra infraestructura nos brinda más oportunidades para mejorar y crecer”.

Otros proyectos de Brevard financiados por ARPA

Después de las reparaciones de aguas pluviales, Brevard todavía tiene más de $1.8 millones en fondos de ARPA. 

La mayor parte de eso, alrededor de $700,000, se destinará a la reparación del puente en Railroad Avenue. Propiedad de la ciudad y con 55 años de antigüedad, la alcaldesa dijo que recibe mucho tráfico de camiones.

“Hemos querido reemplazar este puente durante varios años”, señaló Coplof. “Hemos estado trabajando para tratar de obtener los fondos para poder hacer eso”.

Las reparaciones del puente comenzarán en el verano y costarán un total de alrededor de $1.7 millones. Lo que no esté cubierto por ARPA se pagará mediante subvenciones, dijo Copelof. 

Brevard también utilizará un poco más de $1.1 millones de su financiación ARPA para reparar las líneas de agua residenciales que se han vuelto obsoletas a medida que la ciudad ha crecido.

“Algunas (líneas de agua) ahora corren en áreas donde la gente ha construido casas por encima de la línea de agua, lo cual no es bueno”, dijo Copelof.

Ella explicó que la ciudad desviará las líneas de agua de debajo de las casas, lo que resultará en ampliar el acceso al agua a más residentes. 

Solo $74,000 del total de los fondos necesarios para las mejoras de la línea de agua no serán cubiertos por ARPA y requerirán fondos de la ciudad o externos, dijo Copelof. No se ha adjudicado ningún contrato para el proyecto.

Shelby Harris

Shelby Harris a Carolina Public Press staff writer, based in Asheville. Email her at sharris@carolinapublicpress.org to contact her.