El Centro de Justicia Familiar en el centro de Asheville sirve como sede de Helpmate, una agencia de violencia doméstica que presta servicios en el condado de Buncombe. Varias otras organizaciones sin fines de lucro y agencias del condado también se encuentran en el edificio. Colby Rabon/Carolina Public Press

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Traducción por Aarón Sánchez-Guerra

Asheville expandió significativamente sus refugios para las víctimas de violencia doméstica y las personas sin hogar.

Con la aprobación oficial del concejo municipal de Asheville, tres organizaciones sin fines de lucro recibieron millones de dólares de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA, por sus siglas en inglés). Los fondos se utilizarán para establecer hospedaje de casi 200 camas para personas sin hogar y víctimas de violencia doméstica.

“Consideramos que este es un proyecto de vida o muerte, en verdad”, dijo April Burgess-Johnson, la directora ejecutiva de Helpmate, el servicio de violencia doméstica y proveedor de refugios del condado de Buncombe.

Helpmate estaba programada para recibir $1.5 millones en dólares ARPA, según la recomendación del personal de la ciudad.

Pero la ciudad decidió otorgar $2 millones a Helpmate, de acuerdo con la lista de beneficiarios de fondos publicada por el gobierno municipal.

La organización utilizará el dinero para construir un nuevo refugio con capacidad para 43 víctimas de violencia doméstica.

Su refugio actual solo puede albergar a 20 personas.

Cuando una persona busca refugio, el personal de Helpmate evalúa la necesidad de hospedaje de la víctima según el peligro inmediato en el que se encuentran.

“¿Qué probabilidades hay de que la víctima muera si no intervenimos ahora mismo ?” Burgess-Johnson señaló sobre la “evaluación de peligro”.

Luego, los trabajadores auxiliares determinan cuáles víctimas padecen más de la falta de refugio. En tal caso, otras personas que buscan ayuda pero son determinadas de no estar en peligro inmediato, son trasladadas a un refugio en un condado diferente.

Este problema que ha afectado gran parte del oeste de Carolina del Norte será menos frecuente con la ayuda de ARPA.

Los $1.5 millones en fondos ARPA de Asheville ayudarán a Helpmate a establecer 23 camas más en su refugio.

Esta es una cifra que se calculó en función de los datos actuales de casos de violencia doméstica y el crecimiento demográfico proyectado de Asheville para los próximos 20 años, según Burgess-Johnson.

El refugio apoyará a Asheville a estar preparada para cuidar a las víctimas durante sus momentos más vulnerables. Helpmate también solicitó y está esperando decisiones sobre la financiación de fondos ARPA del condado de Buncombe y de la clínica Dogwood Health Trust.

Pero las víctimas de violencia doméstica no son las únicas que se beneficiarán de la asignación ARPA de Asheville de casi $26.3. Los funcionarios de la ciudad recomendaron que otras 14 organizaciones sin fines de lucro reciban los fondos después de calificar las solicitudes por fondos de estos grupos que recibió la ciudad.

Asheville Buncombe Community Christian Ministry (ABCCM, por sus siglas) es una de esas organizaciones sin fines de lucro seleccionadas por la ciudad. El concejo municipal votó para otorgar a la organización sin fines de lucro un poco menos de $1 millón que se utilizará para financiar un refugio específicamente para mujeres y niños sin hogar.

“Aproximadamente el 26% de las personas sin hogar de Asheville son mujeres solteras y madres con hijos”, dijo el director ejecutivo de ABCCM, Scott Rogers.

Rogers hizo referencia al último recuento de la población sin hogar de la ciudad.

“Nuestra lista de espera ha llegado a 300 personas”.

ABCCM actualmente tiene un refugio para mujeres y niños sin hogar, pero solo tiene 100 camas. El casi $1 millón del depósito ARPA le brinda a la organización la oportunidad de construir una instalación nueva y agregar 84 camas, acercándose a su meta final de 300 camas para mujeres y niños.

ABCCM también solicitó fondos de ARPA a través del condado de Buncombe. Buscará donantes privados para los $2 millones restantes necesarios para asegurar la meta de 300 camas.

El Departamento del Tesoro de EE. UU. tiene pautas específicas sobre para qué se puede usar el dinero de ARPA. La expansión de los servicios sociales mediante la financiación de organizaciones sin fines de lucro califica conforme a ARPA.

Pero los funcionarios de Asheville redoblaron las reglas ARPA del gobierno federal después de recibir su primer desembolso el año pasado. La ciudad se comprometió a financiar solo organizaciones sin fines de lucro que se alinearan con lo que el sitio web ARPA llama “principios rectores”: iniciativas que utilizan una lente de equidad, invierten en resiliencia, se alinean con las prioridades del consejo, se enfocan en el impacto, aprovechan las asociaciones y consideran los efectos a largo plazo.

El personal de la ciudad, que recibió solicitudes de más de 80 organizaciones sin fines de lucro, consideró que los proyectos propuestos por Helpmate y ABCCM estaban en línea con esos principios.

Un proyecto de Homeward Bound del oeste de Carolina del Norte busca transformar un Days Inn en una instalación de viviendas asequibles para las personas sin hogar. En este caso, son personas que han estado sin hogar durante más de 12 meses. Este proyecto también alcanzó poder recibir los dólares ARPA de Asheville.

Ya que el concejo municipal aprobó la recomendación actual, la organización Homeward Bound of WNC recibirá poco menos de $1 millón para el proyecto, que construirá 85 apartamentos eficientes a aquellos que han luchado por conseguir una vivienda durante años.

“Se necesitaba antes de la pandemia, y se necesitaba todavía más durante la pandemia”, dijo Jenny Simmons, directora de administración de subvenciones para Homeward Bound,

Simmons se refería a la vivienda de apoyo permanente, que ofrece un alquiler basado en el ingreso del inquilino, incluso servicios sociales a los inquilinos.

Aunque el gobierno federal diseñó ARPA para recuperar comunidades de la ruina económica de la pandemia, el dinero no tiene que gastarse únicamente en proyectos de recuperación relacionados con COVID. También se puede utilizar para abordar las desigualdades en la vivienda, los servicios y la infraestructura que dificultaron la vida durante la pandemia.

También es dinero único que tiene que asignarse antes de diciembre de 2024 y gastarse antes de diciembre de 2026.

Aunque Asheville demoró varios meses en aceptar solicitudes sin fines de lucro y determinar a dónde debería ir el dinero, los funcionarios de esas organizaciones dijeron que el largo proceso no tuvo un impacto en su capacidad para ejecutar los proyectos.

“(El proceso es) comprensible teniendo en cuenta que se trata de fondos federales, y debe asegurarse de revisar todos los detalles”, dijo Simmons. “Entonces sí, tomaron más tiempo, pero es importante tomarse el tiempo para hacer las cosas correctamente”.

El concejo municipal de Asheville votó sobre las asignaciones ARPA recomendadas durante su reunión del 10 de mayo.

La lista de beneficiarios

Aquí está la lista de los otros proyectos recomendados para recibir parte de la asignación de $9.8 millones de Asheville destinada para organizaciones sin fines de lucro y para servicios sociales:

  • Programa Litter & Cleanliness, ciudad de Asheville
  • Aumento del acceso a viviendas asequibles, Thrive Asheville
  • Domestic Violence Intervention Program, SPARC Foundation
  • Mobile Meals Expansion , Food Connection Inc.
  • Continuum of Victims’ Services, The Mediation Center
  • Clean-Energy Upgrades for Low-Income Housing, Green Built Alliance
  • Community Engagement for Equitable Response, Young Men’s Institute Cultural Center
  • Equity & Resiliency Thru Affordable Homeownership, Asheville Area Habitat for Humanity
  • HELP2Day, Eagle Market Streets Development Corp.
  • Programa de servicios para personas sin hogar, Elaida Homes Inc.
  • Southside Kitchen, We Give a Share Inc.
  • Mountain Community Capital Fund Expansion, Mountain BizCapital Inc. dba Mountain BizWorks
  • COA Gobierno inclusivo y accesible, ciudad de Asheville CAPE
  • Modernización y mejora de los baños del centro, ciudad de Asheville

Shelby Harris

Shelby Harris a Carolina Public Press staff writer, based in Asheville. Email her at sharris@carolinapublicpress.org to contact her.