Peatones cruzan el puente sobre la presa en el lago Tomahawk de Black Mountain el 7 de abril. Colby Rabon / Carolina Public Press

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Traducción por Aarón Sánchez-Guerra

Otro municipio pequeño está logrando grandes cosas con el dinero federal de ayuda para COVID.

El municipio de Black Mountain está siguiendo los pasos de municipios aledaños de tamaños similares en el oeste de Carolina del Norte.

Black Mountain está utilizando su dinero de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA, por sus siglas en inglés) para realizar reparaciones de infraestructura muy necesarias.

Específicamente, el municipio planea usar más de $300,000 de sus fondos ARPA para pagar por mejoras a la presa del lago Tomahawk, dijo Josh Harrold, el administrador de Black Mountain.

Caracterizado por su muelle de pesca, su parque infantil y canchas de tenis, el lago Tomahawk es una atracción turística popular en Black Mountain, que está radicado en el este del condado de Buncombe.

Sin embargo, los funcionarios de la ciudad han sido conscientes de los problemas inminentes con el lago de 8.9 acres, y su presa de tierra de 90 años es una preocupación.

“Por supuesto no cumple con los estándares actuales”, dijo Harrold sobre la presa, que fue construida por el cuerpo civil de conservación de EE. UU. en la década de 1930.

“Los estándares de ingeniería han cambiado, así que ahora tenemos que entrar y hacer un poco de trabajo en la presa para reforzar su rostro”.

Reparaciones necesarias a la infraestructura obsoleta

El Departamento de Calidad Ambiental (DEQ, por sus siglas en inglés) estatal consideró que la presa del lago Tomahawk era de “alto riesgo” debido a su potencial para inundarse río abajo a través del afluente conocido como Tomahawk Branch.

Pero Harrold dice que la estructura no genera una preocupación inmediata por la seguridad del pública.

Aun así, el DEQ recomendó que Black Mountain contratara ingenieros para estudiar qué reparaciones necesita la presa.

En el verano de 2021, el municipio contrató a la empresa de ingeniería S&ME, con sede en Buncombe, para inspeccionar la presa y planificar el proyecto.

“Los ingenieros que contratamos dijeron que realmente necesitábamos apuntalarlo y meterle esfuerzo”, dijo el alcalde Larry Harris. “No es una emergencia, pero se tiene que hacer”.

Aunque los ingenieros aún se encuentran en las fases de planificación de las reparaciones de la presa del lago, las mejoras probablemente constarán de instalar drenajes para filtrar el agua y añadir más tierra y materiales rocosos para reforzar la presa de tierra, según un informe inicial de la empresa.

Harrold señaló que el municipio espera tener la construcción en marcha para fines del verano.

Porque la represa se hizo artificialmente, probablemente seguirá necesitando mejoras, pero las reparaciones financiadas por ARPA deberían mantener el parque escénico abierto a los visitantes por muchos años.

“Hacer este trabajo prolongará la vida útil de esta presa durante muchos años”, dijo Harrold. “Creo que realmente se va a ver mejor cuando terminen (las reparaciones)”.

El uso de ARPA para reparaciones de represas

Mejorar la infraestructura es uno de los usos aceptables para el dinero de ARPA, según el Departamento del Tesoro de EE. UU., que distribuyó los fondos a municipios en función de sus poblaciones.

Promulgada como ley en la primavera de 2021, la Ley del Plan de Rescate Estadounidense reservó miles de millones de dólares para ayudar a la nación a recuperarse de la pandemia del COVID-19.

A partir de mayo de 2021, el Departamento del Tesoro de EE. UU. comenzó a desembolsar dinero a gobiernos individuales, que luego tienen que decidir cuáles proyectos o programas se deben financiar.

Black Mountain decidió usar su dinero ARPA para las reparaciones de la presa del lago Tomahawk poco después de recibir la primera mitad de casi $2.6 millones en agosto de 2021. Harris dijo que la decisión de usar los fondos en parte para las mejoras de la presa fue unánime.

Las ciudades y condados más grandes en el oeste de Carolina del Norte han decidido usar los fondos para expandir la banda ancha y financiar organizaciones locales sin fines de lucro.

Pero varios municipios más pequeños se han pegado a ARPA como una fuente para financiar grandes proyectos de infraestructura.

La ciudad de Brevard planea usar sus fondos únicos de ARPA para mejorar su sistema de aguas pluviales y expandir las líneas de agua, y Lake Lure usará sus fondos federales para dar de alta a un nuevo sistema de alcantarillado.

El único otro plan de Black Mountain para su dinero ARPA es reemplazar una línea de flotación importante que tiene más de 50 años. Al mejorarla, según Harrold, la ciudad podrá agregar más líneas de agua de conexión a medida que la ciudad crezca.

Los planes para la línea de flotación se encuentran incluso en fases anteriores a las reparaciones de la presa. El concejo municipal de Black Mountain todavía está en proceso de contratar una empresa de ingeniería para abordar el proyecto de la línea de flotación. Según las pautas del Tesoro de EE. UU., todo el dinero de ARPA debe asignarse antes de diciembre de 2024 y gastarse antes de diciembre de 2026.

Los $1.3 millones restantes de fondos de ARPA de Black Mountain se distribuirán este verano.

La ciudad todavía está analizando ideas sobre cómo usar el resto del dinero federal y buscará la opinión de la comunidad a medida que los funcionarios fijen sus planes.

Tanto el alcalde como Harrold dijeron que también se está considerando mejorar las instalaciones recreativas, como las canchas de tenis y pickleball.

Shelby Harris

Shelby Harris a Carolina Public Press staff writer, based in Asheville. Email her at sharris@carolinapublicpress.org to contact her.