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Traducción por Aarón Sánchez Guerra

Si bien los suministros de fórmula para bebés parecen estar aumentando en Carolina del Norte, muchas familias aún luchan por encontrar la suficiente.

La crisis comenzó en los inicios de la pandemia en el 2020. Empeoró en febrero de este año, cuando la compañía Abbot Nutrition retiró voluntariamente algunas fórmulas después de que cuatro bebés fueran hospitalizados y dos murieran.

Eso condujo a una investigación federal del departamento de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos sobre el vínculo potencial entre esos casos y la fórmula producida en las fábricas de la compañía ubicadas en Sturgis, Michigan.

La fábrica de Sturgis se cerró, reinició brevemente la producción el 4 de junio y volvió a cerrar el 15 de junio debido a inundaciones. Reabrió el 1 de julio.

Desde el 19 de mayo, la Casa Blanca ha importado lo suficiente para producir millones de botellas de fórmula a través de Operation Fly Formula. El presidente Joe Biden también invocó la Ley de Producción de Defensa para garantizar que los productores de fórmula tuvieran prioridad para recibir suministros.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte (NCDHHS, por sus siglas en inglés) dedicó una página en su sitio web a la escasez de fórmula. Allí se publican actualizaciones del estado, junto con información sobre el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Infantes y Niños (WIC, por sus siglas en inglés) y la lactancia materna. 

Actualmente se cuenta con 80 opciones de fórmula adicionales que se ofrecen temporalmente a los participantes de WIC para dar flexibilidad a las familias cuando las tiendas se quedan sin sus opciones normales, según mencionó Kelly Haight Connor, vocera de NCDHHS.

No hay una fecha firme sobre cuándo se eliminará esa adición de fórmulas hecha a WIC.  Según Connor, se espera que la extensión finalice el 30 de septiembre o cuando finalice la declaración nacional de desastre por COVID-19, lo que ocurra primero.

Aunque algunas familias pueden cambiar de marca si su fórmula normal no está disponible, no todas las familias tienen esa opción.

“Durante la escasez, las fórmulas especiales (aquellas que abordan problemas digestivos, alergias u otros problemas de salud) han sido más difíciles de encontrar en todo el país”, dijo Connor.  “El programa WIC de Carolina del Norte ha trabajado en estrecha colaboración con el personal de WIC para obtener fórmulas especiales para los participantes de WIC que no pueden encontrar los productos en su mercado minorista.  El gobierno federal también centró gran parte de Operation Fly Formula en aumentar el suministro de la materia prima de estas fórmulas especiales”.

Para obtener más información sobre la crisis de fórmula y los recursos disponibles, visite la página web del NCDHHS sobre esta escasez. La información está disponible en varios idiomas, para familias y profesionales de la salud.

En junio, WIC cambió las reglas para permitir que más familias califiquen para los extractores de leche. Ha habido un aumento de casi el 20 % en la cantidad de participantes de WIC de Carolina del Norte que han recibido uno desde entonces, según Connor.

 En febrero del 2022, el 26,2% de los bebés inscritos en WIC de Carolina del Norte fueron amamantados al menos parcialmente. Ese porcentaje aumentó a 26,7% en mayo, según Connor.

La lactancia materna es una opción para algunas familias, pero no todas tienen la capacidad de hacerlo debido al trabajo, la escasez de suministros y otras barreras.  MarketWatch señaló que la lactancia también puede implicar costos adicionales, como suplementos, sostenes de lactancia, entre otras cosas.

Connor dijo que las familias interesadas pueden tomar clases en vivo en línea en el sitio Ready, Set, Baby en inglés y español sobre la lactancia materna. Las clases son gratis y están disponibles a través del Carolina Global Breastfeeding Institute en la UNC Gillings School of Global Public Health.

Shawn Turpin, director de servicios de WIC en el condado de Graham, dijo que los residentes todavía continúan con dificultades por esta escasez. Las familias y cuidadores de familias llaman todos los días preguntando qué marcas se pueden usar en lugar de la normal.

Turpin dijo que las opciones adicionales temporales para WIC han ayudado, pero los residentes aún se encuentran batallando.

“Ayudó mucho”, dijo Turpin por correo electrónico. “Pero las otras fórmulas también comenzaron a agotarse. (El supermercado) Ingles es nuestro único proveedor de fórmula por contrato en el condado. También podemos solicitarla al estado,

si el padre de familia no puede encontrar la fórmula en ningún lado, pero el estado también tiene problemas para obtener la fórmula”.

El programa de WIC sugiere que las mujeres embarazadas traten de amamantar antes de usar fórmula.  Así mismo, la oficina de Graham ha recibido más llamadas de personas que preguntan sobre extractores de leche.

Turpin dijo que Robbinsville ya no tiene un banco de alimentos, lo que significa que las familias en ese municipio rural tienen aún una opción menos si no pueden encontrar fórmula en la tienda.

“No hemos recibido ningún informe de fórmula hecha en casa, pero los padres están cambiando a los bebés mayores a la leche entera de vaca antes o hasta que puedan encontrar la fórmula que necesitan”, dijo Turpin.

Aunque las recetas de fórmula se han compartido en línea, la fórmula casera puede poner en peligro a los bebés que pueden no recibir el equilibrio adecuado de nutrientes, según UNC Health.

La leche entera también puede representar un problema para los bebés menores de 12 meses y puede provocar sangrado intestinal, según UNC Health y los Centros Nacionales para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Turpin dijo que el supermercado Ingles no tiene un límite de compra de fórmula, pero la oficina de WIC en el condado de Graham les pide a las familias que sólo compren lo suficiente para dos semanas a la vez.  Aún así, a veces la gente compra mucho más.

“Al principio tuvimos un informe de que alguien de Nueva York vino y compró fórmula por valor de $800”, dijo Turpin.  “Hemos oído hablar de personas que encuentran fórmula en Walmart y la esconden para otros familiares o amigos que la necesitan.  Sin embargo, la fórmula en Ingles se encuentra al frente en las cajas registradoras, por lo que es un poco más difícil de hacerlo”.

En el condado de Mecklenburg, el agregar más opciones de fórmula ayudó a disminuir la escasez y fue “muy útil” para quienes usan WIC, dijo Suzette Nedrich, vocera del condado.

Más familias de Mecklenburg también están recurriendo a la lactancia materna.

“La solicitud de apoyo a la lactancia materna definitivamente ha aumentado desde la escasez de fórmula”, dijo Nedrich.  “Hemos contratado trabajadores temporales para ayudar a apoyar al personal permanente, y hay otros programas como Queen City COCOA BEANS que ofrecen apoyo para la lactancia”.

La vocera señaló que si bien algunos minoristas tenían límites para la cantidad de fórmula que se podía comprar en una sola visita, la mayoría los eliminó desde entonces.

Neocate, Alfamino y Gerber Good Start Gentle siguen siendo escasos en Mecklenburg, según Nedrich.

Connor dijo que el estado se dedica a asegurarse de que las familias tengan lo que necesitan.

“Aunque comenzamos a ver algunos indicios de más fórmula disponible en los estantes, el NCDHHS sigue enfocado en el objetivo de garantizar opciones de alimentación seguras y nutritivas para todos los bebés de Carolina del Norte”, dijo Connor.

Para obtener más información sobre la crisis de fórmula y los recursos disponibles, visite la página web del NCDHHS sobre esta escasez.  La información está disponible en varios idiomas, para las familias y para profesionales en el cuidado de la salud.

Imari Scarbrough

Imari Scarbrough is a contributing writer to Carolina Public Press. Email her at imari.scarbrough@gmail.com

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