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Una captura de pantalla de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Los funcionarios de emergencia de Carolina del Norte ofrecen un programa llamado “Conozca Su Zona” para ayudar a los residentes y visitantes costeros a saber qué hacer en caso de una emergencia como un huracán.

Traducción por Aarón Sánchez-Guerra

Muchos habitantes a lo largo de la costa de Carolina del Norte pueden estar acostumbrados al riesgo de los huracanes, pero aún puede ser difícil saber cuándo evacuarse en una emergencia.

Los funcionarios de Manejo de Emergencias de Carolina del Norte esperan que el proceso sea un poco más fácil con la iniciativa llamada Conozca Su Zona (“Know Your Zone” en inglés).

El programa Conozca Su Zona se lanzó al público en junio del 2020.

La iniciativa determina zonas de evacuación con un sistema de niveles para hacer fácil que usted pueda encontrar información de evacuación de acuerdo con su domicilio.

El sitio web de Conozca Su Zona está disponible en español si hace clic en este enlace. También puede acceder al sitio en inglés.

Saber en cuál zona vive un residente o un visitante significa que será más fácil saber cuándo se debe evacuar en caso de un huracán u otra emergencia.

Hasta ahora, participan 20 condados costeros, pero cualquier condado de Carolina del Norte puede unirse al programa.

“Observábamos los reportajes de los medios nacionales durante las grandes tormentas y veíamos canales como el Weather Channel y los medios de comunicación nacionales recorriendo la costa este de los EE. UU., e informaban todos los programas de zonas de evacuación para cada estado”, dijo
Keith Acree, funcionario de comunicaciones de Manejo de Emergencias. “No teníamos uno en Carolina del Norte, así que lo tomamos como una señal de que necesitábamos seguir esos pasos y construir uno de esos”.

Mike Sprayberry, el exdirector de Manejo de Emergencias que se retiró el año pasado, decidió crear el programa Conozca Su Zona. Tomó un año en crearse.

La temporada de huracanes ha sido tranquila en Carolina del Norte en lo que va del año, pero como se ha visto el tumultuoso viaje del huracán Fiona, todavía quedan más de dos meses para que termine la temporada.

¿Cómo puedo conocer mi zona?

El programa Conozca Su Zona fue diseñado para ser simple. A continuación, le mostramos cómo usarlo.

Para comenzar, visite la página web y busque el enlace que lea “Ingrese su dirección para encontrar su zona” debajo de la pregunta, “¿Conoces tu zona?”

Luego, escriba la dirección de su hogar, oficina, casa de vacaciones, etc. El mapa disponible hará zoom hacia la ubicación que usted ponga.

Usted notará que Conozca Su Zona incluye las zonas de las letras A a la E. Por lo general, la zona A se evacuará primero.

Es posible que algunos condados solo tengan zonas A y B, mientras que otros pueden elegir tener más letras del alfabeto, y tener más niveles de evacuación, como la zona E.

Las zonas en el mapa están codificadas por colores.

Una barra lateral proporciona enlaces a los sitios web y páginas de redes sociales del condado elegido. Se pueden seguir estas páginas para actualizaciones u órdenes de evacuación.

Información disponible en el mapa señala que las zonas costeras muestran las áreas con las mayores posibilidades de marejadas ciclónicas e inundaciones.

“Además de ayudarlo a evitar viajes de evacuación innecesarios, las zonas también pueden aliviar el hacinamiento en los refugios locales para tormentas y aumentar la seguridad pública”, afirman las preguntas frecuentes, disponibles en este enlace en español.

“Conocer su zona y saber cuándo evacuar puede, al fin de cuentas, salvar la vida de su familia”.

El director de comunicaciones de Manejos de Emergencias dijo que los residentes deben hacer un plan de evacuación antes de una tormenta. Es ideal que planeen hospedarse con familiares o amigos.

Vista aérea de la isla Ocracoke después que cayó el huracán Dorian en 2019. Foto cortesía del Servicio Meteorológico Nacional

“Con respecto a las rutas de evacuación, siempre queremos que la gente use rutas principales y carreteras anchas en vez de usar caminos de vuelta y carreteras pequeñas, ya que las rutas más grandes pueden transportar más tráfico más
rápidamente”, dijo.

Los condados deciden las zonas, que pueden variar según la comunidad

Los condados decidieron previamente si querían participar en Conozca Su Zona. También eligieron qué áreas caían en zonas particulares y si zonificaron condados completos o solo las áreas de mayor riesgo.

“Algunos condados, en su mayoría algunos condados del interior donde las marejadas ciclónicas no son un problema, pero las inundaciones cerca de los ríos sí lo son, observaron de cerca los mapas de inundación y dibujaron zonas basadas en dónde va el agua cuando los ríos y arroyos se inundan”, dijo Acree.

Joey Williams, director de manejo de emergencias en el condado de Hyde, dijo que todo Hyde está zonificado. La isla Ocracoke se encuentra dentro de la Zona A, que normalmente será evacuada primero durante una emergencia.

Gran parte del condado de Hyde está designado como Zona B, y la esquina de su lado noroeste es de la Zona C.

Williams dijo que las empresas de alquiler, los hoteles y las terminales de ferry ayudan a comunicar información de emergencia.

Pero justo al norte y al sur de la Zona C de Hyde, los condados de Beaufort y Tyrell son priorizados para evacuación siendo parte de la Zona A.

Esto destaca la necesidad de que las personas conozcan su zona y estén atentos a los avisos de evacuación.

La zona costal no es la única afectada

Conozca Su Zona aún no se ha enfrentado a una temporada de huracanes intensa.

“Tuvimos suerte de no haber tenido una tormenta realmente significativa, no como los huracanes Matthew o Florence, desde que Conozca Su Zona empezó”, dijo Acree. “El huracán Dorian en 2019 fue la prueba más grande que tuvo, pero solo provocó evacuaciones en el condado de Hyde. El programa Conozca Su Zona todavía no ha tenido una prueba a gran escala”.

“Así que cuando eso suceda, obtendremos muchos comentarios interesantes, yo creo, sobre cómo funciona en el mundo real”.

Y aunque actualmente solamente participan 20 condados costeros, cualquier condado es bienvenido a ingresar.

Este sistema también podría utilizarse en caso de otros desastres.

“Siempre les decimos a los condados en la parte central y occidental del estado que Conozca Su Zona no tiene que ser solo una cosa costera”, dijo Acree.

Emergencias nucleares en el condado de Brunswick

Hay factores particulares para los habitantes del condado de Brunswick que viven cerca de la planta nuclear, ubicada a unas 5 millas del Océano Atlántico.

La planta nuclear de Brunswick tiene 13 de sus propias zonas de planificación de emergencia dentro de un área de 10 millas alrededor de la planta, lo que hace que el condado de Brunswick sea “único”, según Acree.

Estas zonas están separadas del proyecto Conozca Su Zona. Pero las áreas nucleares y las de Conozca Su Zona se superponen. Las zonas nucleares fueron designadas de nuevo con números para aclarar la distinción entre los dos programas de emergencia, según Acree.

En caso de una emergencia que involucre a la planta nuclear, las sirenas en el área alertan a los residentes para que accedan a una canal de noticias de radio o televisión para obtener información.

Las sirenas también se prueban periódicamente y el su horario se publica en el sitio web de Duke Energy.

Imari Scarbrough

Imari Scarbrough is a contributing writer to Carolina Public Press. Email her at imari.scarbrough@gmail.com

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