Los votantes llenan sus boletas dentro del gimnasio en Eaton Elementary en el norte de Wilmington la madrugada del martes, dos horas antes de que los funcionarios cerraran el centro de votación del Precinto H10. Foto: Mark Darrough / Carolina Public Press

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Habrán 24 condados en Carolina del Norte con sheriffs nuevos en diciembre de este año. Los habitantes de 43 de los 100 condados de Carolina del Norte votaron en las elecciones del sheriff durante las elecciones generales del 8 de noviembre. De esos condados, hubo 24 sheriffs nuevamente elegidos al cargo, según los resultados electorales de la Junta de Elecciones del Estado de Carolina del Norte.

Las elecciones de sheriff se remontan al 1868 tras la firma de la Constitución del Estado de Carolina del Norte, que establece que el sheriff, o alguacil, debe “preservar la paz y el orden público, hacer cumplir las leyes penales, prevenir y detectar delitos, brindar seguridad a los tribunales, entregar órdenes penales y otros escritos y citaciones, y transporte de prisioneros”.

La oficina del sheriff sirve como la autoridad principal para las áreas no incorporadas del condado (las áreas fuera de la jurisdicción de gobiernos municipales), de acuerdo con el sitio web del sheriff del condado de Wake.

“Siento que la mayoría del público solo quiere sentirse seguro. Esa es mi gran motivación”, dijo uno de los reelegidos, el sheriff Ed McMahon del condado de New Hanover, el día de su reelección. McMahon ha estado en la oficina del sheriff durante 13 años.

Los resultados de las elecciones del 8 de noviembre muestran que la mitad de los sheriffs recién elegidos se orientan con las afiliaciones partidarias de sus predecesores. La otra mitad se afilia a partidos políticos diferentes a los de sus predecesores.

Siete de los 12 condados que eligieron sheriffs con una afiliación política diferente cambiaron de un líder demócrata y dos condados cambiaron de un líder no afiliado a un republicano.

Votantes en los condados de Granville y Halifax reemplazaron sus sheriffs republicanos por demócratas, y el condado de Graham eligió a un sheriff sin afiliación partidaria, en lugar del candidato republicano.

Si bien hay más sheriffs republicanos y menos sheriffs demócratas y no afiliados ahora, no es un gran cambio para las autoridades de los condados del estado.

El estado ahora tiene 64 sheriffs republicanos, 35 demócratas y uno no afiliado.

Antes de estas elecciones recientes, había 58 republicanos, 40 demócratas y dos no estaban afiliados de los 100 sheriffs en todo el estado, según la Asociación de Sheriffs de Carolina del Norte.

Los sheriffs “informan únicamente a los ciudadanos dentro de su jurisdicción” en su autoridad como funcionarios electos según la Asociación.

Durante un momento en que la confianza en las fuerzas policiales está baja en todo el país, es importante observar estas elecciones.

Muchos habitantes de Carolina del Norte desconfían de la policía tras incidentes polémicos de policías ejerciendo fuerza letal en el estado. Uno de estos incidentes fue un tiroteo en enero que mató a Jason Walker, un señor afroamericano, en Fayetteville. Un oficial del sheriff fuera de servicio le disparó.

Meses después de la muerte de Walker, la Conferencia de Fiscales de Distrito de Carolina del Norte anunció que el oficial involucrado, Jeffrey Hash, no sería culpable por el tiroteo porque él actuó en defensa propia.

Hash fue suspendido y recibió licencia retribuida en enero de parte de la oficina del sheriff del condado de Cumberland. El sheriff no ha actualizado al público sobre su estado laboral desde entonces.

Ennis W. Wright se desempeñaba como sheriff de Cumberland cuando Walker fue disparado por su oficial. El funcionario fue reelegido el martes.

Los 24 sheriffs recién elegidos asumirán el cargo a principios de diciembre y cumplirán mandatos de cuatro años. No hay límites de mandato para los sheriffs en Carolina del Norte.

Correction: An earlier version of the graphic in this article incorrectly categorized Gates County as having a Republican sheriff. Gates County Sheriff Ray Campbell is a Democratic sheriff.

Shelby Harris

Shelby Harris a Carolina Public Press staff writer, based in Asheville. Email her at sharris@carolinapublicpress.org to contact her.

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