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Desde enero de este año, Carolina Public Press se ha empeñado en investigar cómo los gobiernos locales del oeste de Carolina del Norte están utilizando los fondos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA, por sus siglas en inglés).

Los fondos de ARPA, que el gobierno federal diseñó para recuperar a la nación de la pandemia de COVID-19, se pueden usar de muchas maneras. Esto puede dificultar que los periodistas sigan el flujo de financiación de casi $ 2 billones.

A través del proyecto, descubrimos que ARPA se ha utilizado en el oeste de Carolina del Norte de muchas maneras. Por ejemplo se ha utilizado con varios fines que incluyen complementar a un mercado de agricultores, reparar infraestructura obsoleta de alcantarillado o pagar a empleados municipales

Pero quedan muchos más fondos de ARPA para utilizarse antes de su plazo de diciembre de 2026, por lo que CPP preparó algunos consejos para los medios que buscan investigar los fondos de ARPA. 

Conozca los aspectos básicos

● Los gobiernos locales de Carolina del Norte recibieron $8,6 billones en fondos ARPA: $3,2 billones para los gobiernos de condados y municipios, y $5,4 billones para el gobierno estatal

● Los fondos de ARPA solo se pueden usar para pagar aguinaldos, mejorar la infraestructura pública, abordar problemas de la salud pública y reemplazar los ingresos perdidos del gobierno.

● Todos los fondos deben ser asignados antes de diciembre del 2024 y gastarse antes de diciembre del 2026 o el dinero se devuelve al gobierno federal. 

● Aquí hay algunos recursos útiles (en inglés) para el conocimiento básico de ARPA: El Departamento del Tesoro, Liga Nacional de Ciudades y la Casa Blanca

Conozca los entresijos de ARPA

Dado que ARPA involucra a los gobiernos federales, estatales y locales, puede ser desafiante comprender cómo se distribuyen, gastan y rastrean los fondos.

Por esa razón, recursos como las pautas federales del Departamento del Tesoro sobre ARPA son beneficiosos. 

Para obtener más información sobre los procesos de ARPA, usted puede acudir a la Oficina de Recuperación de la Pandemia de Carolina del Norte, que cuenta con un personal totalmente dedicado a la respuesta y recuperación del COVID-19.

Otros recursos fiables incluyen cualquiera de los 16 consejos regionales del gobierno que hay en el estado.

Encuentre planes del gobierno de ARPA

Muchos condados grandes como Buncombe, por ejemplo, tienen sitios web completos dedicados al seguimiento de los gastos de ARPA. Aunque estos tipos de sitios para gobiernos más pequeños son excepcionales, una excelente manera de acceder a los planes de ARPA de los condados pequeños es a través de las agendas y actas de las reuniones del gobierno local. Están disponibles a menudo en los sitios web del condado y pueden dar al menos una breve explicación de para qué se utilizan los fondos. Estos documentos se pueden usar para iniciar su conocimiento sobre ARPA en los gobiernos locales. 

Haga las preguntas correctas

Cada dólar de ARPA gastado en un proyecto es un dólar de ARPA que no se gasta en otro proyecto, por lo que siempre me aseguro de hacer estas preguntas a los funcionarios gubernamentales: 

  • ¿Por qué se seleccionaron estos proyectos o programas para recibir dinero de ARPA?
  • ¿Por qué se seleccionaron estos proyectos o programas para recibir dinero de ARPA en lugar de otros?
  • ¿Quién en la comunidad se verá afectado por este uso de ARPA y cómo? 
  • ¿Cómo logra este proyecto el objetivo de ARPA: recuperar y fortalecer las comunidades?

Otros recursos útiles

También puede leer e imprimir la hoja de consejos de CPP aquí y se incluye a continuación:

Shelby Harris

Shelby Harris a former Carolina Public Press reporter. To reach the Carolina Public Press newsroom, email news@carolinapublicpress.org.

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