Before you go …

If you like what you are reading and believe in independent, nonprofit, nonpartisan journalism like ours—journalism the way it should be—please contribute to keep us going. Reporting like this isn’t free to produce and we cannot do this alone. Thank you!

Los fondos que están destinados a ayudar a la nación a recuperarse de la pandemia de COVID-19 y se puede utilizar para muchos propósitos. Esto puede dificultar examinar y seguir cómo se utiliza esa financiación.

Desde enero, Carolina Public Press ha estado investigando cómo los gobiernos locales del oeste de Carolina del Norte están gastando su porción del monto de fondos federales de casi $2 trillones.

A través del proyecto, descubrimos que ARPA se ha utilizado en el oeste de Carolina del Norte de muchas maneras. Por ejemplo, se ha utilizado con fines que incluyen complementar un mercado de agricultores, reparar infraestructura obsoleta de alcantarillado o pagar a empleados municipales. Hay muchos otros fines, y puedes ver un desglose de ellos aquí.

Pero todavía queda dinero de ARPA para gastar antes de la fecha límite de diciembre de 2026, por lo que CPP reunió algunos consejos sobre cómo puedes mantenerte actualizado sobre los gastos locales de ARPA. 

Conozca los aspectos básicos

● Los gobiernos de Carolina del Norte recibieron $8,6 billones en fondos ARPA: $3,2 billones para los gobiernos de condados y municipios y $5,4 billones para el gobierno estatal.

● Todos los fondos deben asignarse antes de diciembre de 2024 y gastarse antes de diciembre de 2026, o el dinero se devuelve al gobierno federal.

● Aquí puede acceder a más información (en inglés) básica sobre ARPA, visite estos sitios: el Departamento del Tesoro, la Liga Nacional de Ciudades o la Casa Blanca.

Recuerde cómo se pueden usar los fondos de ARPA

● Antes de promulgar ARPA, el presidente Joe Biden dijo que el propósito de los fondos era reconstruir “la columna vertebral de este país”. ARPA tenía el fin de proporcionar pagos de estímulo, créditos fiscales por hijos y dinero canalizado a través de los gobiernos locales y estatales.

● Los fondos de ARPA solo se pueden usar para pagar aguinaldos, mejorar la infraestructura pública, abordar problemas de salud pública y reemplazar los ingresos perdidos del gobierno.

● Los gobiernos locales pueden reclamar hasta $1 millón en “pérdida de ingresos”, aunque no hayan experimentado una pérdida de ingresos debido a la pandemia. Los fondos de ARPA reclamados como pérdida de ingresos se transfieren al presupuesto operativo del gobierno y se pueden utilizar para cualquier propósito gubernamental.

● Los gobiernos informan trimestralmente los gastos de ARPA al Departamento del Tesoro federal.

Encuentre los planes ARPA de su comunidad

Todas las decisiones de gastos de ARPA las toman los funcionarios del gobierno de esa localidad. Es decir, las comisiones del condado y los consejos municipales. Hay varias formas de encontrar los planes de gasto ARPA de su ciudad o condado:

➔   Comience en sus sitios web.

◆ Los condados grandes, como Buncombe, tienen páginas enteras dedicadas al seguimiento de los gastos de ARPA.

◆ Aunque estos tipos de sitios para gobiernos más pequeños son pocos, si investigas en línea puedes acceder a más información. Una excelente manera de acceder a los planes de ARPA de los condados pequeños es a través de las agendas y actas de las reuniones del gobierno local. Están disponibles a menudo en los sitios web del condado y pueden dar al menos una breve explicación de para qué se utilizan los fondos. Estos documentos se pueden usar para iniciar su conocimiento sobre ARPA en los gobiernos locales.

➔   Busque información directamente del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos.

◆ Los informes completos que se entregan cada trimestre están disponibles en línea para todos los municipios y condados del país.

◆ Los informes generalmente se ponen a disposición del público dentro de los tres meses posteriores a la fecha de entrega de los informes.

➔   Comuníquese con sus funcionarios electos o el gerente de finanzas del condado. Si la información de contacto no está en línea, la mayoría de los condados tienen un enlace para enviarles preguntas de la comunidad en sus sitios web.

Sepa qué se puede preguntar

Aunque no hay límites sobre lo que los ciudadanos pueden preguntar a los funcionarios del gobierno, eso no significa que siempre sea fácil hacerlo. Saber con qué preguntas comenzar puede ser desalentador y desafiante. Entonces, CPP reunió estas preguntas que podrían ayudar a iniciar la conversación ARPA con sus líderes locales:

¿Qué proyectos están siendo financiados por nuestros fondos ARPA locales?

  • ¿Por qué fueron seleccionados? ·
  • ¿Cuánto tiempo tomó el proceso de selección?
  • ¿Qué proyectos no fueron seleccionados y por qué? 

¿Quién en la comunidad se verá afectado por estos proyectos de ARPA y cómo?

¿Qué investigación se llevó a cabo para decidir qué proyectos financiar?

  • ¿ Abordan las necesidades inmediatas de la comunidad estos proyectos?
  • ¿Hay alguien en la comunidad que se verá afectada negativamente por las decisiones de gasto de ARPA de los funcionarios públicos?

¿Cuándo veremos los resultados de este proyecto?

  • ¿Se ha desembolsado el dinero?
  • Si no, ¿por qué?
  • ¿Falta financiación adicional para los proyectos seleccionados?
  • ¿Cuál es el cronograma de los proyectos?
  • ¿Cuándo estarán terminados?

¿Cómo se comunica el gobierno sobre ARPA con la comunidad?

  • ¿Qué tipo de comunicación comunitaria se está realizando por el gobierno para informar a los ciudadanos sobre las decisiones del gasto de los fondos federales?
  • ¿Hubo participación de la comunidad en la toma de decisiones de ARPA?
  • ¿Cuál es la mejor manera de transmitir las ideas de financiación de ARPA al gobierno?

Otros recursos útiles:

La Administración de Desarrollo Económico de EE

La Liga Nacional de Ciudades

La Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill

Recursos para hispanohablantes:

Preguntas Frecuentes

Declaración del IRS – Ley del Plan de Rescate Estadounidense de 2021

También puede leer e imprimir la hoja de consejos de CPP aquí y se incluye a continuación:

Shelby Harris

Shelby Harris a former Carolina Public Press reporter. To reach the Carolina Public Press newsroom, email news@carolinapublicpress.org.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *