Los materiales para realizar un examen de agresión sexual están preparados para el próximo superviviente de violación en el Centro Solace de Raleigh. Alicia Carter / Carolina Public Press

Nota del editor: Este artículo es parte 2 de una serie de investigaciones de dos partes.

Durante años, si los sobrevivientes de asalto sexual en el condado de Cumberland solicitaban atención, podrían contar con ir al hospital Cape Fear Valley Medical Center en Fayetteville. En este hospital hay enfermeras de asalto sexual que son altamente capacitadas y certificadas para proporcionar tratamiento y reunir las pruebas forenses necesarias para que se cumpla la ley y construir un caso penal contra el atacante.

Hace un año, los defensores de las víctimas de asalto sexual notaron un cambio de personal, dijo Deanne Gerdes, director ejecutivo de crisis de violación del condado de Cumberland.

“Fuimos a la sala de emergencia…y enfermeras de urgencias, no las enfermeras de SANE, estaban haciendo kits de violación,) dijo Gerdes. “Según la ley, una enfermera regular de Urgencias sí puede hacer eso, pero hay mucho más en un kit de violación que requiere entrenamiento para entender.”

Las enfermeras de SANE proporcionan consuelo durante lo que pueden ser los acontecimientos más traumáticos de la vida de una persona. Saben que tienen que proporcionar anticonceptivos de emergencia, buscar lesiones ocultas y evitar que el HIV y la hepatitis se apoderen. Guían a las víctimas a los recursos si se les abusa o se les trata. Muchas víctimas también son suicidas después de sus encuentros, y la enfermera de la SANE sabe buscar eso también.

Los fiscales consideran la labor de una enfermera de la SANE el modelo ideal en la recogida de pruebas para casos penales, pero no todos los países tienen un hospital con una enfermera certificada de SANE, de acuerdo con una encuesta de Carolina Public Press de 130 hospitales y programas comunitarios.

En la encuesta se preguntó a los hospitales cuando tenían un programa de enfermería de SANE, cuántos números certificados de SANE trabajaban allí y cuando se disponía de servicios de SANE.

El hospital Cape Fear Valley del condado de Cumberland dijo que no había ninguna enfermera del SANE en su respuesta de encuesta de noviembre 2020. A esto, se le detuvo en corazón a Gerdes por un momento.

¿Cómo no pueden hacerlo? ¿Cómo?” luego, se puso a suspirar. “Lo que solía ser, teníamos un programa SANE. … Siempre había disponibildad de 24 horas. Fue un esfuerzo de equipo, entre las fuerzas policiales, los defensores comunitarios, la atención de la salud y la oficina del fiscal. Era un gran equipo.”

“Sé que las cosas estaban malas”, dijo Gerdes. “No sabía que el número (de enfermeras) era cero.”

Avances realizados en los últimos años

Hace poco, Carolina del Norte tenía el mayor atraso de los kits de violación no probados de la nación. En todo el estado, casi 16.200 kits no probados (revisados hacia arriba de unos 15.000 kits, después de una contabilidad más reciente de los kits no probados) se quedaban sin uso en departamentos de policía, hospitales y universidades, algunos durante decenios.

Los legisladores de Carolina del Norte cambiaron la ley para exigir el seguimiento de todos los kits de asalto sexual. Las víctimas que optan por la justicia por conducto del sistema jurídico pueden rastrear la suya en un sitio web estatal para ver si ha sido probado por el laboratorio de delitos estatales y si se ha recibido los resultados de la aplicación de la ley.

En 2019, el Fiscal General Josh Stein y varios legisladores revelaron un plan para eliminar el retraso en el kit de violación y crear nuevos plazos para probarlos. Los legisladores aprobaron millones de dólares para eliminar el atraso. Miles de kits, cada uno que representa una grave violación de un momento que las víctimas no pueden olvidar, fueron desenterrados, catalogados y examinados.

El material biológico que se saca de prendas y toallitas, a veces con décadas de edad, revela ahora su código de ADN y, subido a una base de datos federal, podría coincidir con el código con el nombre de un sospechoso.

En 2019, anunciando su esfuerzo para que los violadores rindan cuentas y pedir a los legisladores que proporcionen millones para hacerlo, Stein dijo que los kits no probados son una “cuestión crítica de seguridad pública”.

“Para los violadores de Carolina del Norte: no importa cuánto tiempo atrás esté su crimen, vamos a dar con ustedes”, dijo Stein entonces.

En octubre de 2020, casi 7.000 kits antiguos que una vez iban sin uso en todo el estado se habían sometido o se estaban poniendo a prueba. Alrededor de 2.100 de esos kits han sido probados. De ellos, el ADN de 764 ha sido subido a una base de datos federal —y el 40% de los que, alrededor de 300, se han unido a otros en la base de datos federal de ADN denominada CODIS.

En todo el estado, el pasado se acercó para muchos. Unos 25 años después de robar a un empleado de la tienda de Wilmington y asaltado, su kit fue procesado en 2019, y el ADN extranjero dejado ahí coincidió con el registro de ADN en una base de datos federal.

La prueba de kits viejos resolvío una violación y secuestro de Winston-Salem en 1993, dió a un sospechoso común en nueve agresiones sexuales de hace una década en Fayetteville, identificó a un sospechoso en un asalto sexual de Asheville en 2008 y llevó a 11 detenciones en Durham conectadas a 15 casos de agresión sexual.

Con más financiación, las estimaciones de la oficina del Fiscal General, el resto de esos carpetas de violación podrían ser probados para 2023 y debido a los aumentos del costo para procesar los kits de violación, se necesitarán otros 9 millones de dólares para hacerlo, según un informe de octubre de 2020.

Los oficiales y fiscales de policía se han vuelto más conscientes de lo que el trauma de un asalto sexual le hace al cerebro de una víctima. Ambos se aproximan a interrogar a las víctimas de diferentes maneras y se han convertido en un instrumento adecuado para explicar a los jurados por qué las historias pueden parecer desactivadas o por qué una víctima se congelará en lugar de luchar.

El primer contacto significativo de una víctima con cualquiera después del asalto puede ser una enfermera, y los fiscales valoran a las enfermeras de SANE porque ayudan a las víctimas a entender sus opciones y a crear una relación con ellos sobre el trauma que se produjo.

“Cada sistema hospitalario de Carolina del Norte debería tener enfermeras entrenadas para lidiar con estos tipos de crisis para servir a personas en necesidad”, dijo Stein en una entrevista con la CPP la semana pasada.

“Creo que un requisito de que los tengan abordaría la situación. Es algo que deberíamos hablar con la legislatura y hablar con los sistemas sanitarios.”

En la actualidad, ese requisito no existe en Carolina del Norte. Gerdes dijo que los hospitales deberían hacer lo correcto, y que no debería ser necesario un mandato.

“¿Por qué no son estos hospitales que se preocupan por sus víctimas, sus vecinos, sus hijas, sus madres o abuelas?” Gerdes dijo.

Rep. Billy Richardson, D-Cumberland, dijo que también está comprometido a cambiar la ley para ayudar a aliviar la disparidad de enfermeras de SANE en Carolina del Norte.

“Los violadores no sólo violan una vez. Los estudios han demostrado una y otra vez que violan varias veces,” dijo Richardson.

“Así que, si los atrapas, no sólo estás ayudando a las víctimas de este delito particular, puede que estés evitando que se produzcan numerosos delitos. Además, y sin mencionar, es lo correcto que hay que hacer!”

Entrenamiento y retención de SANE

La CPP envió la encuesta a hospitales porque ninguna agencia de Carolina del Norte pudo decir dónde están ubicadas las enfermeras de SANE.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos no rastrea esa información, ni el Departamento de Justicia del estado. La Junta Estatal de Enfermería supervisa las licencias de enfermería pero no las certificaciones de SANE, y la Asociación Internacional de Enfermeras Forenses tiene una lista de enfermeras de SANE, pero no se mantiene al día si alguien se reubica, deja que la certificación se caduque o se elimina un programa.

Según la encuesta del CPP, hasta 150 enfermeras de SANE trabajan en todo el estado. Algunos hospitales no dijeron si sus enfermeras de la SANE tenían la credencial específica, pero es común que las enfermeras entrenen en al menos algunas técnicas forenses.

La formación de una enfermera de SANE es una inversión financiera para hospitales. Para cumplir las normas de la Asociación Internacional de Enfermeras Forenses, los candidatos deben tomar al menos 40 horas de instrucción en clase. Las clases suelen ser en persona, exigiendo a la enfermera que se quite tiempo de los deberes de trabajo regulares. Alguien tiene que pagar por los viajes, la comida y el alojamiento. A veces los hospitales pagan estos gastos cuando una enfermera busca entrenamiento de SANE. Muy seguido los hospitales no proporcionan esa ayuda financiera.

Muchos sistemas hospitalarios tenían las mismas denuncias sobre la disponibilidad de capacitación de SANE cerca de ellos.

“La formación de SANE no está fácilmente disponible, es costosa y es difícil de completar mientras se trabaja a tiempo completo”, dijo Brandy Popp, portavoz del hospital Carolina Medical Center de New Bern, en el condado de Craven.

“Nuestra organización apoya enormemente al personal que asiste a la formación de las SANE y recibe esta educación, pero una vez que los cursos estén completos, existen requisitos clínicos que deben hacerse dentro de un plazo determinado y, a veces, esas necesidades pueden ser un desafío.”

Las necesidades clínicas incluyen pasando al menos 16 horas documentando y realizando al menos tres exámenes.

“La formación y la educación de las SANES es difícil porque requiere no sólo la clase didáctica sino también horas clínicas adicionales”, según la respuesta de noviembre de la encuesta para el Centro Médico de la UNC en Chapel Hill.

“En esencia, una enfermera que se formara a ser una SANE tiene que esperar a que alguien sea violado para completar su formación.”

Para mantener la certificación, una enfermera de SANE deberá completar al menos 300 horas de práctica relacionada con el SANE en un plazo de tres año. Esto incluye la revisión por pares de casos, la realización de turnos de llamada para responder a los pacientes y la prestación de atención directa a los pacientes.

“En nuestra zona, el mayor desafío que supone servir a las víctimas de agresión sexual es la contratación y educación del personal para que se convierta en una certificación de SANE”, dijo Teresa Bowleg, directora de operaciones y jefa asociada de enfermería para el hospital Erlanger Murphy Medical Center en el condado de Cherokee. El hospital Western North Carolina tiene una enfermera certificada de SANE, dijo.

Un problema nacional

A escala nacional, enfermeras de SANE están en escasez. Un estudio de 2016 de La Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los Estados Unidos (U.S. Government Accountability Office) comprobó que en seis Estados estudiados existía una escasez de enfermeras del SANE en comparación con el número de exámenes de agresión sexual que se estaban realizando. Esto variaba por el estado. Los oficiales de Wisconsin dijeron que casi la mitad de sus condados tenían un programa de examinación de agresión sexual. Los oficiales de Nebraska dijeron que la mayoría de los condados del estado no tenían programas.

“Como consecuencia, los funcionarios dijeron que las víctimas podrían necesitar viajar largas distancias para ser examinadas por un examinador capacitado”, dijo un informe de la OGA de 2018.

La retención también es una profunda preocupación, según el informe. En uno de los seis estados, el Estado impartió capacitación a 540 enfermeras de la SANE durante un período de dos años. Al final de ese período, sólo 42 de ellos seguían trabajando.

A diferencia de otras profesiones, las enfermeras de SANE en gran medida trabajan solas, frecuentemente con el paciente como la única persona en la sala de examen, y pueden ser la única persona en el hospital con esa certificación.

“Esto se extrapola a las tasas de retención deficientes cuando las SANE están expuestas a trauma después de trauma sin forma de interrogarlas”, afirmó el Centro Médico de la UNC en la respuesta de noviembre de Chapel Hill. “Estamos logrando avances lentamente en la obtención de ingresos de los principales interesados que pueden no saber la prevalencia de este problema.”

El hospital de UNC Medical Center dijo que tenía 11 enfermeras que están “capacitadas como SANEs”, de las cuales tres están certificadas. Otras siete han terminado sus aulas y estaban trabajando en su entrenamiento clínico, dijo la respuesta de la encuesta.

Las respuestas de las encuestas indican que las zonas rurales quedan pocas enfermeras certificadas por el SANE Las zonas urbanas son las más probables de que tengan cobertura de las 24 horas en los hospitales de área.

“Debería haber enfermeras dotadas de personal que reciban capacitación en todos los hospitales principales del Estado preparados para ayudar a las víctimas de estos crímenes horribles”, dijo Richardson. “Es horrible lo que un niño o una mujer atraviese por esa situación.”

Posibles soluciones

El Solace Center de InterAct en Raleigh ofrece un modelo de enfermeras de SANE que operan fuera de un entorno de emergencia. Alicia Carter/ Carolina Public Press

A veces las víctimas viajan a múltiples hospitales antes de encontrar a una enfermera de SANE o abandonan la búsqueda. Los sistemas hospitalarios no están obligados a tener enfermeras de SANE en Carolina del Norte, y el fiscal general Stein dijo que eso debía cambiar.

“Es una expectativa razonable para una víctima de agresión sexual que atraviesa las puertas de un departamento de emergencia que será visto en un período relativamente corto”, dijo Stein en una entrevista con la CPP.

Otros estados se están acercando al problema de manera diferente de Carolina del Norte y algunos pueden señalar el éxito.

El Departamento de Salud Pública de Massachusetts dirige el programa de certificación de sus enfermeras de SANE, el único estado que lo hace. De los casi 100 hospitales del estado geográficamente compacto, 30 de ellos son designados como “hospitales de la zona SANE”, donde cualquiera puede ir a la sala de emergencia y esperar que una enfermera certificada los trate. Los hospitales figuran en el sitio web del Estado.

Cuando llega una víctima, el hospital llama a una enfermera de SANE y un centro local de crisis de violación, dijo Katia Santiago-Taylor, director de políticas del Centro de Crisis de Violacion en la Area de Boston. Un abogado del centro de crisis de violación llega para ayudar a la víctima. El programa estatal apoyado por el Estado tiene un enfoque centrado en las víctimas, dijo.

Las enfermeras de SANE están allí para asegurarse de que se recojan los equipos de violación “de una manera informada de trauma donde no vamos a causar más daño”, dijo Santiago-Taylor. “Eso es lo que los sobrevivientes necesitan.”

Aún hay momentos en que las enfermeras de SANE no pueden estar disponibles en un hospital de Massachusetts designado como personal de SANE, como cuando múltiples víctimas de violación llegan a un hospital inmediatamente, dijo. En esos casos, el abogado puede estar allí para ayudar a una enfermera sin certificación de SANE.

Massachusetts también desarrolló el programa TeleSANE para videoconferencia en hospitales rurales, militares y tribales, de modo que los expertos pudieran ayudar a los pacientes a atender a los pacientes en ausencia de una enfermera de SANE.

Los responsables de la ley de Illinois aprobaron recientemente leyes que exigen que todas las víctimas de violación sean atendidas por examinadores de agresión sexual a partir de 2022, y los hospitales deben responder también a las víctimas de violación en un plazo de 90 minutos a partir de la llegada del paciente al hospital.

Christian Green y Casey Morris también contribuyeron a este reportaje.

Kate Martin

Kate Martin is lead investigative reporter for Carolina Public Press. Email her at kmartin@carolinapublicpress.org.